Institut Méditerranéen d’Océanologie
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Xavier Mari, océanographe IRD au MIO présente au grand public le cycle de carbone

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L’océan pompait, pompe et pompera…
Treize Minutes Marseille
Alcazar - Marseille

Le phytoplancton est le principal acteur de la « pompe biologique » océanique. La photosynthèse, qui permet le développement du phytoplancton à la surface de l’océan, puise de grandes quantités de CO 2 , dont le carbone se trouve piégé dans les organismes. Par la suite, une partie de ce carbone fixé dans la biomasse planctonique va couler au fond des océans sous forme de débris organiques divers, où il va être séquestré dans les sédiments pour de très longues périodes. Ainsi, les cellules du phytoplancton sont autant de petits Shadocks pompant perpétuellement le CO 2 de l’atmosphère, pour en injecter une partie vers l’océan profond. A l’échelle de la planète, ce mécanisme contribue à réguler la concentration en CO 2 atmosphérique.

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