Institut Méditerranéen d’Océanologie
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Soutenance de thèse de Sebastien BITON

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Sébastien BITON soutiendra sa thèse le vendredi 20 novembre 2015 à 9:00, Amphithéâtre OCEANOMED, Bât 26M, 163 avenue de Luminy, 13009 Marseille, sur le sujet suivant : Biologie, écologie et conservation du requin peau bleue (Prionace glauca) et du requin mako (Isurus oxyrinchus) en Atlantique nord-est.

Résumé

La Galice est culturellement une région maritime qui dispose encore aujourd´hui, malgré la crise, d´une des plus importantes flottes de pêche en Europe. Les flottes palangrièrs espagnole et portugaise débarquent à Vigo les requins peau bleue (Prionace glauca) et mako (Isurus oxyrinchus), qu´elles sont les seules à cibler en Europe. Contrairement au requin mako, l´évolution des débarquements de requins peau bleue en Atlantique nord-est a connu une augmentation durant les deux années 2012 et 2013, malgré un nombre de palangriers actifs relativement stable. Les requins vendus à la criée sont majoritairement juvéniles, l´âge de maturité étant tardif chez les deux espèces.
Les stratégies alimentaires du peau bleue et du mako ont été étudiées par des analyses des contenus stomacaux associés aux isotopes stables. Le large spectre de proies identifiées confirme le caractère généraliste et opportuniste de leur alimentation. Les résultats indiquent que les céphalopodes sont les proies principales du requin peau bleue et que les téléostéens, en particulier le balaou de l´Atlantique (Scomberesox saurus), sont les principales proies du requin mako. Leur place de tops-prédateurs dans l´écosystème marin pélagique a été confirmée par leur niveau trophique à partir, 1) des contenus stomacaux : 4,8 pour le requin bleue et à 5,0 pour le requin mako, et 2) des ratios isotopiques : 5,4 et 5,5 respectivement. Les signatures isotopiques ont montré certaines incohérences en terme de fractionnement entre les requins et leurs principales proies qui peuvent s´expliquer par le caractère opportuniste et migratoire des requins mais également par leur métabolisme.
Les teneurs en mercure total (Hg) observées dans la chair consommée des requins peau bleue et requin mako sont, en moyenne, en dessous du seuil limite autorisé par l´Union Européenne (1 mg/kg de chair fraîche). Cependant, les grands individus accumulent des quantités élevées, les requins peau bleue de plus de 248 cm et les requins mako de plus de 178 cm s´avérant majoritairement impropres à la consommation.
Enfin, dans le but de limiter les captures de requins par les palangres de surface, une série de tests in situ a été réalisée à bord d´un palangrier. Ces tests ont montré l´absence d´efficacité réelle d´un système répulsif basé sur les ondes électro-magnétiques pour le requin peau bleue. En effet, les captures avec les hameçons dotés d´aimants sont supérieures à celles avec les hameçons contrôle.
Les résultats de la présente thèse apportent des connaissances sur la biologie, l´écologie et la conservation de ces deux espèces de requins surexploitées dont les stocks ont fortement diminué au point qu´ils ne remplissent pratiquement plus leur rôle écologique de top-prédateur dans de nombreux écosystèmes pélagiques marins.

Mots-clés : Palangriers, requins, alimentation, écologie, mercure, conservation